Sirena Mengual

Sirena Mengual

Compitiendo en un deporte minoritario, Gemma Mengual se ha convertido en la mejor deportista española de la actualidad. Sus medallas la avalan.

Nadie lo discute. Nadie lo cuestiona. Gemma Mengual se ha convertido en la mejor deportista de la actualidad y en una de las mejores de todos los tiempos. Y lo ha hecho a través de un deporte que no es de masas, pero su trabajo y sus éxitos le han catapultado a la cota más alta.

Mengual (arriba) y Tirados hacen arte de la natación

No pudo recibir en persona –se encontraba en Japón– el premio a la mejor deportista del 2005. Nadie duda que la historia se repetirá el año que viene ya que la deportista catalana ha demostrado su valía en las dos competiciones que ha disputado este año, el Europeo y la Copa del Mundo. En estas dos competiciones, Gemma ha sumado un total de ocho medallas, seis de plata y dos de bronce.

En el Europeo celebrado en Budapest este verano, Mengual se colgó cuatro medallas de plata, en las modalidades de solo, duos, combo y por equipos, aunque en esta última la seleccionadora Anna Tarrés la reservó en la final. Tan sólo las soviéticas impidieron conquistar alguna medalla de oro.

Algo parecido ha sucedido esta última semana en la Copa del Mundo disputada en Yokohama (Japón) en la que la deportista más laureada de la historia del deporte español logró una histórica presea de plata en individual, mismo metal que en duos formando pareja con su inseparable amiga, Paola Tirados. En combo y por equipos, ganó un meritorio bronce, aunque en esta última especialidad –y al igual que sucedió en el Europeo– no formó parte del equipo.

ESFUERZO Y OBJETIVOS

De esta Copa del Mundo sólo puede extraerse lecturas positivas. Gemma Mengual lo explicaba gráficamente. “Ahora sabemos que podemos ganar a las japonesas”, comentó al término del campeonato con la esperanza puesta en sus dos próximos objetivos, el Mundial de Melbourne y los Juegos Olímpicos de Pekín.

La nadadora catalana sabe que el camino recorrido hasta ahora sólo puede considerarse como un éxito. “Lo más difícil en este deporte es subir por primera vez en el podio porque después es muy difícil que te bajen”, explica Mengual quien añade que todo lo que ha hecho el equipo español de sincronizada ha sido a base de mucho trabajo.

Gemma Mengual tiene en la actualidad 29 años y se ha puesto como objetivo ganar una medalla en los Juegos Olímpicos de Pekín que se disputarán en el 2008. La catalana se quedó a las puertas de lograr una presea en Atenas hace dos años, cuando los jueces les impidieron colgarse el bronce en duos (con Tirados) y especialmente en equipos, donde el público protestó airadamente su exclusión del podio.

Quizá por todo ello, Gemma se ha fijado Pekín como meta. Asegura tener cuerda para llegar en condiciones de sumar una medalla en la única competición en la que no ha subido al cajón. Lo ha hecho en 24 ocasiones, 13 en Europeos, 7 en Mundiales y 4 en Copa del Mundo.

La próxima cita es en el próximo año en Melbourne. “Tenemos la posibilidad de ganar más medallas en Melbourne y no podemos desaprovechar la oportunidad”. Tiene cuatro meses para trabajar junto a sus compañeros para conseguirlo, “aunque no es mucho tiempo para ensayar nuevos ejercicios”.

Lo que sí tiene claro Gemma Mengual es que quiere seguir coleccionado medallas y en Melbourne lograr las ‘bodas de plata’ subiendo al cajón.

sport.es, 19.09.06

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