Hallazgo histórico de litio en España

Hallazgo histórico de litio en España

Una empresa australiana ha encontrado litio de alto grado en Salamanca

Paraje del término municipal de Villasrubias, en pleno paque del Rebollar

Una empresa minera australiana ha encontrado litio de alto grado durante una exploración en el municipio de Villasrubias, en Salamanca. Ha sido durante un programa de perforación, en el que se han explorado 1.133 metros en 12 pozos.

Lo que se ha encontrado en las excavaciones es pegmatita, un tipo de roca que contiene el mineral litio lepidolita. Las primeras investigaciones apuntan a que es litio de alto grado, pero las muestras se examinarán en los laboratorios que la empresa tiene en Sevilla para determinar la concentración de litio hallada.

Los primeros resultados muestran mineralización de litio a poca profundidad. La muestra alcanza 1,63 metros con un 1,23% de óxido de litio, unido a estaño, tantalio y rubidio.

Esperanzas para la fabricación de baterías para vehículos

Conocido como 'oro blanco' por su gran valor y el aumento de su demanda para la industria, habitualmente se utiliza para fabricar baterías para móviles y otros dispositivos electrónicos, así como para los vehículos eléctricos. Además, sirve para almacenar energía renovable.

Este descubrimiento es muy importante para nuestro país, ya que se une a las mineralizaciones de litio que ya hay en Galicia, Extremadura y Castilla y León.

Territorio explorado por ETM en el término municipal de Villasrubias, en el paraje natural del Rebollar

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Anuncian una mina de litio en un pueblo de Salamanca

La empresa minera australiana Energy Transition Minerals (ETM) informa de los resultados de su primera exploración en el proyecto de litio en Villasrubias.

La provincia de Salamanca, jalonada por diversos parques naturales, se ha convertido en el epicentro, es decir, en un nuevo 'dorado' de las exploraciones de yacimientos mineros de diversos tipos de metales. Así, la última en llegar a esta explosión por encontrar 'oro' ha sido la empresa minera australiana Energy Transitios Minerals (ETM), quien saca a la luz los resultados de sus exploraciones en lo que se conoce como proyecto de litio en Villasrubias, un pueblo de la comara del Rebollar y, además, paraje natural protegido.

Esta minera australiana, de donde procede también Berkeley Minera, propietaria de la mina de uranio de Retortillo y, aún, sin poder explotarse al encontrarse parada por falta de autorizaciones, ha desvelado que el proyecto de perforación ha encontrado litio en buena cantidad. Este descubrimiento en Villasrubias cambia una tendencia de más de diez años sin explotar litio en España. Por cierto, la última extracción de litio en España se produjo también en Salamanca, concretamente en la Mina Feli, de La Fregeneda, en 2010.

En la Mina Feli de La Fregeneda, en el Parque Natural Arribes del Duero, se obtuvieron unas 8.000 toneladas de mineral siendo su contenido de 0.5 % de óxido de litio, que fue consumido principalmente por la industria cerámica en Castellón.

Las propuestas de proyectos para la extracción minera de litio en los territorios rayanos de Portugal, primeros lugares explorados por estas sociedades mineras internacionales, han levantado una gran oposición ciudadana e institucional de las Cámaras Municipales, que se oponen de manera rotunda a estos proyectos. que, aseguran, «no reparten beneficios ni para las comunidades ni para los municipios», como dice el presidente de Pinhel, Rui Ventura.

Al litio, uno de los minerales más preciados en estos días por eso de las baterías de móviles y coches eléctricos, se le llama 'oro blanco', gracias a su alto valor y a esa creciente demanda en la nueva industria, que precisa de los iones de litio, necesarios para el almacenamiento de la energía renovable.

Según las informaciones de la empresa, las perforaciones realizadas en Villasrubias han llegado a un total de 1.133 metros en 12 pozos, lo que ha provocado una gran expectativa en la industria. Todo ello depende ahora de los resultados que se tendrán que determinar en los laboratorios ALS en Sevilla, para conocer la concentración de litio en las extracciones de mineral realizadas en el término municipal de Villasrubias. En concreto, se ha obtenido pegmatita, que posee el mineral de litio lepidolita, en 11 de los 12 pozos donde se ha trabajado.

El descubrimiento de litio en Salamanca reviste una gran importancia para España, ya que el país cuenta con importantes mineralizaciones de este recurso, especialmente en Galicia, Castilla y León y Extremadura. Estas zonas suelen estar asociadas a cuerpos graníticos altamente evolucionados, como las pegmatitas.

La provincia de Salamanca es donde tienen puesta su mirada la mayoría de las provincias mineras, dada su gran extensión geográfica. Así, uno de los más conocidos es el llamado 'Lagunejo', en el Campo Charro, que se extiende por Aldehuela de la Bóveda, Garcirrey y La Fuente de San Esteban, con el fin de estudiar la posibilidad de extraer estaño, litio, tántalo y wolframio. Este último ya lo extrae la empresa Saloro en la mina de Barruecopardo.

Salamanca, una mina de 'oro blanco': una firma australiana descubre litio de alto grado en Villasrubias

La empresa australiana Energy Transition Minerals (ETM) ha descubierto litio en Villasrubias, Salamanca. La firma ha dado a conocer este jueves los resultados de sus primeros sondeos en la zona y sus hallazgos parecen prometedores, ya que el litio que han encontrado es de alto grado. Es decir, su concentración en la roca es elevada. Esta materia prima se conoce como «oro blanco», al ser clave en la fabricación de baterías eléctricas y en la industria de la movilidad sostenible.

ETM es la empresa que tiene el permiso de exploración para el proyecto Villasrubias y este abarca una superficie de 11,4 kilómetros cuadrados. En este área, la compañía ha hecho 12 perforaciones y ha encontrado litio en 11. Aunque las muestras se están analizando actualmente en un laboratorio de Sevilla, la australiana ya tiene los resultados de dos de ellas, que son en las que han encontrado el litio de alto grado. Además, junto a este, se han topado con estaño, tantalio, rubidio, casiterita y vetas de cuarzo. Se han perforado 1.133 metros para el conjunto de los 12 agujeros.

«Nuestro primer programa de perforación en España ha sido completado con éxito, al descubrir litio a poca profundidad en 11 de los 12 agujeros, que incluyen altos grados de varios metales críticos en casi todos ellos», ha celebrado el director ejecutivo de ETM, Daniel Mamadou. Todavía faltan por obtener los resultados de las otras cavidades, aunque los primeros hallazgos son positivos.

En la descripción del proyecto, la firma australiana explica que el objetivo es descubrir el potencial de explotación que tiene la zona, lo que denomina el corredor estaño-litio ibérico. Villasrubias está muy cerca de la frontera con Portugal. ETM también matizaba, antes de iniciar el trabajo, que buscan litio, tantalio y niobio, entre otras materias primas, ya que estas tres son estratégicas, según la clasificación de la Unión Europea.

En concreto, el litio se conoce como el «oro blanco» por ser un recurso muy valioso. Es básico para fabricar baterías para coches eléctricos y es clave en la descarbonización. Sus características hacen que el mercado en torno a este metal tenga un potencial de crecimiento enorme, debido a las limitaciones de los yacimientos y a la elevada demanda de la materia prima.

La australiana ETM adquirió el 51% de Technology Metal Europe (TME), que a su vez pertenece al grupo Welsbach, el verano pasado. TME es la única empresa que cuenta con el permiso de exploración para el proyecto de Villasrubias en España.

El primer proyecto de perforaciones que ha llevado la compañía en España ha acabado con el descubrimiento de litio de alto grado a poca profundidad en once de los doce sondeos, además de altas densidades metales críticos como el estaño y el tántalo en casi todos los pozos. Se considera que es litio de alto grado cuando la concentración de óxido de litio en la roca supera el 1%.

El programa se ha completado con un total de 1.133,2 metros perforados en 12 pozos. En el pozo VR-01 se ha encontrado litio en pegmatitas a 1,3 metros de profundidad con una densidad del 1,23% de óxido de litio (Li2O). En esta misma perforación, las muestras contenían un 0,12% de estaño (Sn) y 240 ppm de tántalo a 23,85 metros de profundidad, además de rubidio.

En el pozo VR-02 se ha encontrado litio a sólo 70 centímetros de profundidad, aunque con una menor densidad: sólo el 0,29% de óxido de litio. En las pegmatitas de este sondeo también eran inferiores las concentraciones de estaño (0,05%) y tántalo (103 ppm).

La exploración preliminar en Villasrubias, realizada por SIEMCALSA, descubrió la existencia de diques de pegmatita rica en lepidolita (mena de litio) a lo largo de al menos 370 metros. La exploración en Villasrubias por parte de ETM ha incluido un estudio aeromagnético y electromagnético con drones, un estudio de tomografía electromagnética de muy baja frecuencia (VLF), un mapeo geológico y el muestreo y excavación de zanjas para identificar la extensión de los cuerpos de pegmatitas.

Como resultado de los estudios aero y electromagnéticos, también se identificaron numerosas vetas de cuarzo con casiterita (la principal mena de estaño). Esto demuestra, según ETM, la relación entre la mineralización de litio y estaño. Unos resultados que motivarán la exploración en las zonas de «alta anomalía magnética» detectadas al norte y noreste de la mina Canalita, asociadas con estaño anómalo.

Estos son los primeros resultados obtenidos en las muestras que están analizándose actualmente en un laboratorio de Sevilla. Aunque ETM ha anunciado que ha encontrado litio en once de los doce sondeos, todavía queda por determinar la concentración exacta de litio y otros metales en diez de las muestras. Consecuencia de este éxito, la compañía australiana ha anunciado que está preparando una segunda fase de exploraciones.

Los permisos de investigación cubren un área de 11,4 kilómetros cuadrados dentro de la provincia de Salamanca y autorizan a ETM la exploración de litio, estaño, tantalio y niobio. Dentro de estos permisos, también se ha descubierto mineral de estaño, generalmente asociado a diques de aplita o cuarzo en esquistos que fueron explotados en la década de 1940. En aquella época, hubo en esta zona una mina de estaño, cuyos desechos son ricos en lepidolita y otros elementos químicos críticos, como el tantalio y el rubidio.

Interés por Salamanca y el oeste ibérico

Esta compañía no es la única con intereses minerales en Salamanca. Berkeley Minera tiene otro proyecto allí, en este caso, en Retortillo. Sin embargo, no cuenta con la autorización gubernamental para explotar la zona y, de hecho, mantiene una disputa con el ministerio por esta cuestión.

Berkeley Minera tiene como objetivo extraer uranio, aunque la empresa ha explicado en varias ocasiones que la zona es rica en distintas materias primas, señalando el potencial que también destaca ETM. Retortillo y Villasrubias están a 70 kilómetros de distancia.

El potencial minero no solo se reduciría a Salamanca, sino que también abarca Extremadura. Portugal y esta región plantearon, el año pasado, trabajar en una estrategia conjunta para explotar la zona. «Hay una falla que coge a Portugal y Extremadura, donde exactamente está la presencia del litio. Y se pueden y cabe hacer cosas conjuntas desde el punto de vista del planteamiento estratégico», explicó entonces el presidente de la Junta, Guillermo Fernández Vara.

Más del 60 % del litio está en Latinoamérica. Bolivia tiene el 23,7 % de la reservas totales (21 millones de toneladas), Argentina posee el 21,5 % (20 millones de toneladas) y Chile, el 11,1% (11 millones de toneladas) del total, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS). Estos tres países son los grandes propietarios de este metal, ya que solo ellos acumulan la mitad de esta materia prima. Sin embargo, el mayor productor hasta la fecha es Australia, seguido a continuación de Chile, que quiere nacionalizar el litio. El país latinoamericano tiene un 39% más de reservas que el oceánico, pero le falta aumentar su producción, uno de los objetivos que contempla la estrategia nacional chilena.

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