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Escudo de  España Bandera de  España España (nombre oficial, Reino de España), monarquía constitucional de Europa suroccidental que ocupa la mayor parte de la península Ibérica; limita al norte con el mar Cantábrico, Francia y Andorra; al este con el mar Mediterráneo; al sur con el mar Mediterráneo y el océano Atlántico y al oeste con Portugal y el océano Atlántico. La dependencia británica de Gibraltar está situada en el extremo meridional de España. Las islas Baleares en el Mediterráneo y las islas Canarias en el océano Atlántico, frente a las costas del Sahara Occidental y Marruecos, constituyen las dos comunidades autónomas insulares de España. También son parte integrante del Estado español, aunque estén situadas en territorio africano, las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla, así como tres grupos de islas cerca de África: el Peñón de Vélez de la Gomera y las islas de Alhucemas y Chafarinas.

La extensión de España, incluidos los territorios africanos e insulares, es de 505.990 km².

Madrid es la capital y la principal ciudad del país.

Bandera de España Escudo de España
   
Lema nacional: Plus Ultra (latín: ‘Más allá’)
Himno nacional: Marcha Real o Marcha Granadera
 

Situación de España

 
Capital
 • Población
 • Coordenadas
Madrid
3 155 359 (2005)
40°25′ N 3°45′ O
Mayor ciudad Madrid
Idioma oficial Español2
Forma de gobierno Monarquía parlamentaria
Rey
Pte. del Gobierno
S.M. Juan Carlos I
José Luis Rodríguez Zapatero
Formación Véase el artículo
«De Hispania a España»
Superficie
 • Total
 • % agua
Fronteras
Costas
Puesto 51º
505 811 km²
1,04%
1917,8 km
4964 km
Población
 • Total
 • Densidad
Puesto 27º
44.108.530 (INE 2005)
87,2 hab./km²
PIB (PPA)
 • Total (2006)
 • PIB per cápita
Puesto 12º
US$ 1.145.078 millones
US$ 27.542
IDH (2006) 0,938 (19º) – alto
Moneda Euro3 (€, EUR)
Gentilicio Español, -a
Huso horario
 • en verano
CET (UTC+1)4
CEST (UTC+2)
Dominio Internet .es
Prefijo telefónico +34
Prefijo radiofónico AMA-AOZ, EAA-EHZ
Siglas país para aviones EC
Siglas país para automóviles E
Código ISO 724 / ESP / ES
Miembro de: UE, OTAN, ONU, OCDE, OSCE
1 En las demás lenguas cooficiales es:
  catalán/valenciano:Regne d’Espanya
  euskera:Espainiako Erresuma
  gallego:Reino de España
  aranés (occitano):Regne d’Espanha
2 Son cooficiales el catalán/valenciano en Cataluña, Comunidad Valenciana e Islas Baleares; el gallego en Galicia; el euskera en el País Vasco y parte de Navarra; y el aranés (occitano) en el Valle de Arán (Cataluña).
3 Desde 1868 y hasta 1999, la peseta.
4 Salvo en Canarias, donde es una hora menos: UTC+0 en invierno y UTC+1 en verano.

España, oficialmente el Reino de España, es un país de Europa occidental constituido en Monarquía parlamentaria que ocupa algo más de cinco sextos de la península Ibérica, dos archipiélagos situados, uno en el mar Mediterráneo (las Islas Baleares) y otro en el océano Atlántico (las Islas Canarias), así como las plazas de soberanía en el norte del continente africano (entre ellas las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla) y el enclave de Llivia en los Pirineos franceses. Junto a otros veinticuatro países europeos conforma la Unión Europea (UE). Tiene una extensión de 506.013 km2.

En su territorio peninsular comparte fronteras terrestres con Francia y con el Principado de Andorra al norte, con Portugal al oeste y con la colonia británica de Gibraltar al sur. En sus territorios africanos, comparte fronteras terrestres y marítimas con Marruecos. La capital del país es Madrid, una ciudad con más de 3.150.000 habitantes y más de 5.000.000 en su área metropolitana que está situada en el centro de la península Ibérica.

Con Francia comparte la Isla de los Faisanes en la desembocadura del río Bidasoa y cinco facerías pirenaicas.

Además, tiene otra serie de distritos y posesiones menores no continentales como las islas Chafarinas, el peñón de Vélez de la Gomera y el peñón de Alhucemas, todos frente a la costa africana. La isla de Alborán, las islas Columbretes y una serie de islas e islotes frente a sus propias costas completan sus territorios.
Etimología

Deriva del latín Hispania que se aplicaba a toda la península Ibérica.

A esta palabra latina, Hispania, no se le ha encontrado relación con ninguna raíz latina antigua ni indoeuropea. Se han desarrollado por tanto diferentes teorías para explicar su presencia en el latín, que básicamente se pueden dividir en tres grupos:

Los escritores antiguos optaban por un origen griego de la palabra: esperos era el nombre de la primera estrella que se observaba tras el crepúsculo en el occidente. Los griegos llamaron (H)Esperia a Italia y a España, ya que se encontraban a su occidente; por una mutación de fonemas es posible que Hesperia pasara a ser Hispania. Otros creían que la palabra procedía de alguna manera del dios Pan.

Las etimologías más aceptadas actualmente prefieren suponer un origen fenicio de la misma. En 1674, el francés Samuel Bochart, basándose en un texto de Cátulo donde llama a España “cuniculosa”, propuso que ahí podría estar el origen de la palabra “España”. De esa forma, dedujo que en hebreo (lengua semítica, emparentada con el fenicio) la palabra sf(a) n podría significar «conejo», ya que el término fenicio I-shphanim literalmente significa: ‘de damanes’ (shphanim, es la forma plural de shaphán, ‘damán’, Hyrax syriacus, que fue como los fenicios decidieron denominar al conejo Oryctolagus cuniculus, animal autóctono ibérico desconocido por ellos).

Si esta etimología es la cierta, se debería a que los fenicios constataron la presencia de una gran población de conejos en la Península Ibérica, a la cual llamaron «Tierra de conejos». Otra versión de esta misma etimología sería Hi-shphanim, ‘Isla de conejos’ (o, de nuevo literalmente, de damanes). Otra posibilidad respecto de la raiz fenicia Span es el significado de oculto (país escondido y remoto), que de hecho, esta asociada al nombre que los fenicios dieron a los conejos ibéricos.

Otra posibilidad, propuesta por el sevillano Trigueros en 1767 la derivaría del fenicio sp(a)n (norte), como era la península Ibérica con respecto al norte de África, desde donde fenicios y cartagineses llegaban a la misma.

Finalmente, algunos científicos modernos optan por un origen autóctono de la palabra, unos lo suponen relacionado con el vocablo vasco ezpaina (labio, pero que podría también interpretarse como borde o confín), mientras que otros, como el filólogo Tovar lo relacionan con Hispalis, nombre antiguo de Sevilla y también de origen incierto.

Con motivo de la operación militar de la isla de Perejil en 2002, se rescató un artículo de Miguel de Unamuno (curiosamente de 1902) en el que exponía lo siguiente:

El nombre de España se cree sea semítico por haber conocido los romanos nuestra península merced a los cartagineses, y suele traducirse “isla del Tesoro”, aludiendo a las riquezas mineras de nuestro subsuelo, de i, ai, e, isla y la raíz semítica sapan, de donde se deriva sapun o sapin, tesoro. Pero M. Bérard da otra etimología derivándolo de I-spanea, del sustantivo spanea, escondrijo. Y añade triunfalmente. “I-spanea no es más que la Isla de Kalypso, la Isla del Escondrijo, Perejil es la que era en un principio Ispania, y no fue sino por error o por una extensión de sentido por lo que este nombre pasó al continente vecino.[1] —Miguel de Unamuno

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